BERINJELA é fruto, fruta ou legume?

Leia nessa matéria de Rosangela Cappai os inúmeros benefícios de uma alimentação saudável com Berinjela.
É um vocábulo de dupla grafia: no português brasileiro o correto é usar berinjela (com jota). Já em Portugal usa-se beringela (com ge).
O nome científico da planta é Solanum melongenium e seu fruto chamamos de berinjela.
Um cientista irá responder que é fruto, porque é a estrutura desenvolvida a partir do ovário de uma flor fecundada. E que os legumes como feijão, ervilha, amendoim e lentilha também são um tipo de fruto, que têm como característica o fato de serem duros, secos e terem as sementes protegidas por uma vagem.
Nas feiras e quitandas, porém, a rigidez da classificação científica dá lugar a um critério bem mais simples: os frutos doces são chamados de frutas e o resto vira legume. “Não se trata de uma definição técnica, mas de uma distinção popular que se consagrou pelo uso”, afirma o biólogo Marcos Arduin, da Universidade Federal de São Carlos (Ufscar).
Dessa forma, frutos adocicados, como o abacate, o caqui, a uva e a banana, recebem o nome de frutas. Outros mais salgados ou azedos – como o tomate, o chuchu e a berinjela – são considerados legumes. “Esse estilo de classificação ampliou a categoria dos legumes. Com ele, há espaço para incluir raízes (como a cenoura e o rabanete), ramos (como brócolis) e grãos (como o arroz e o girassol)”, diz Marcos.
Caso curioso é o do morango, mas esse é uma outra história, para outro capítulo desta coluna.
Veja a matéria completa sobre a “Beringela” na coluna de Gastronomia do Portal Vila Mariana.
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Uma resposta para “BERINJELA é fruto, fruta ou legume?

  1. Marcos Arduin

    Apenas umas correções: vagem e legume são sinônimos. A definição do fruto legume é um fruto que na maturidade é seco, em geral duro, e abre-se em duas metades ao longo da sutura e da nervura central.
    O termo falso fruto (pseudofruto) está em desuso. A verdade é que não se trata de um falso fruto e sim uma parte em geral carnosa que se desenvolveu de outra parte da flor que não o ovário. O correto hoje é dizer: fruto acessório.

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